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1/7/2009: Palista inteligente conoce sus límite
 
Mas y mas personas están probando el deporte del kayak, de acuerdo con un estudio del año 2006 realizado por la Outdoor Industry Fundation, el numero de palistas en los Estados Unidos era de 20 a 22 millones usando canoas, 20 a 22 millones en Raft y de 10 a 12 millones usaban kayaks, el numero de kayakistas representa un crecimiento del 272% en los 5 años que cubría el estudio. Este crecimiento no es de sorprendernos visto que el piragüismo es una forma perfecta de disfrutar del aire libre, divertirse y además estar en forma.

Tampoco es de extrañar que al crecer el número de personas en el agua crezca el número de accidentes relacionados a este deporte. Cerca del 75% de quienes mueren en estos deportes no estaban usando su chaleco salvavidas, el uso de alcohol también ha incidido en al menos el 20% de los casos fatales. Condiciones difíciles de navegación o condiciones climáticas adversas son citadas también como causas de accidentes fatales en un 40%.

Que tienen todos estos factores de riesgo en común?
Todas son cosas para las que un palista inteligente puede prepararse o incluso en cualquier caso evitar.
Por medio del reconocimiento y la aceptación de la responsabilidad sobre los riesgos potenciales que enfrentaras cuando estés en el agua bien sea en una canoa, una balsa o un kayak, tu podrás eliminar o al menos minimizar en gran medida las oportunidades de sufrir un accidente.
Hay bastante cosas que tu puedes hacer para administrar ese riesgo, incluyendo la preparación pre-viaje, la planificación, la preparación personal y de tu equipo y mas importante ser conciente de la seguridad al momento de entrar o de salir del agua.

Muchas personas creen que la seguridad se refiere a otras personas, “ESO NUNCA ME PASARA A MI”. El piragüismo es un deporte relativamente seguro cuando consideramos su popularidad y lo engañosamente fácil y seguro que luce … no solo para los palistas novicios. Inexperiencia del kayakista o errores de este, aparecen como la causa principal de uno de cada cuatro fatalidades, cerca de un tercio de esas mismas fatalidades fueron reportadas con palistas con mas de 100 horas de experiencia.

En consecuencia sin importar tú nivel de experiencia – si estas apenas empezando o has remado toda tu vida- conoce tus límites y siempre sigue las precauciones básicas de seguridad descritas a continuación:

Navega seguro y hazlo a menudo

1.- utiliza el chaleco salvavidas siempre
Siempre espera volcar o nadar ocasionalmente cuando salgas a hacer kayak, canoa o balsa, esta es parte de la diversión, pero cuando golpeas el agua inesperadamente, incluso los nadadores más fuertes requieren de un dispositivo personal de flotación o (PFD) comúnmente llamado salvavidas. Este te permitirá concentrarte en hacer lo necesario para tu seguridad y aumentar el chance de ser rescatado. Por encima del 75 % de los decesos por inmersión en canoa, kayak o balsa no hubieran ocurrido jamás si las victimas hubieran portado su chaleco salvavidas.

Muchas personas piensan que el chaleco es muy voluminoso o que son incómodos. Pero ya eso no es cierto.

Los chalecos clase III están específicamente diseñados para ser portados todo el tiempo, ellos vienen en una amplia gama de diseños, colores, tallas y precios. La mayoría de los chalecos para palistas entran en esta categoría con una flotabilidad promedio de 15,5 libras .

Debido a que un palista utilizara el chaleco todo el DIA, asegúrate de que el que elijas para ti se ajuste cómoda y correctamente, invertir un dinero extra en un chaleco de mejor calidad y mayor flotabilidad siempre es buena idea, al final se trata de salvar tu vida, no?

Consideren la siguiente estadística
• 98% de todos los operadores de kayak, canoa o raft usan siempre un chaleco salvavidas
• 63% de cualquier usuario de embarcaciones a remo visten su PFD siempre o la mayor parte del tiempo
• 75% de los accidentes fatales en canoa, kayak o balsa no estaban usando chaleco
Fuente 1999 estadística de la guardia costera de los estados Unidos

2.- Hipotermia
El agua fría es extremadamente peligrosa , le quita rápidamente las fuerzas del cuerpo, disminuye la coordinación y nubla el razonamiento.
La hipotermia no es otra cosa que la perdida de temperatura del cuerpo debido a los elementos, tenga presente que en el agua el cuerpo pierde temperatura 30 veces mas rápidamente.
Los métodos de tratamiento de la hipotermia varían dependiendo de la severidad de la situación, lo más importante de recordar en estos casos es que la victima debe ser calentada lentamente.
Pasos a seguir para protegerse de los efectos del agua fría
• seleccione las capas de ropa que debe usar correctamente
• lleve siempre una muda de ropa seca en una bolsa estanca
• siempre porte su chaleco salvavidas
• manténgase siempre bien hidratado y full energizado con comida alta en carbohidratos

3.- Nivel de las Aguas
Un mayor nivel de las aguas hace que los ríos corran con mayor velocidad y con mucha mas fuerza. Cuanto más velocidad toma un río más difícil se hace el rescate. En las crecidas de los ríos el agua cubre los bancos de arena y playas de sus orillas, bordeando árboles y arbustos, creando “coladeras”. Los ríos crecen y decrecen con las estaciones y su volumen va a depender de la cantidad de lluvia de esa temporada, las fluctuaciones pueden llegar a sorprendernos rápidamente, el río que navegamos el año pasado o incluso la semana pasada puede llegar a ser muy diferente la próxima vez que lo visitemos. Conoce bien los niveles de flujo normal del río y averigua bien sobre sus implicaciones y efectos en las condiciones de navegación antes de entrar al agua.

4.- Fuertes Vientos y Tormentas
Un viento fuerte o una tormenta en aguas abiertas pueden convertir la placida superficie de un lago o bahía en un salvaje e inamistoso lugar. Contra mas grande sea el cuerpo de agua donde nos encontremos mas áspero se convertirá. Palistas experimentados tanto de lagos como de líneas costeras, revisan constantemente el pronóstico del tiempo antes de salir y observan el cielo y el horizonte continuamente una vez que están en el agua. Un palista experto y seguro no le teme a posponer un viaje si fuera necesario o tomar tierra si las condiciones comienzan a deteriorarse.

Sabias que?
• no usar el chaleco salvavidas es como no usar casco en una moto, o no usar el cinturón de seguridad en un carro, …cuando lo necesitas ya es demasiado tarde.
• En Muchas fatalidades relacionadas con botes esta envuelto el alcohol, permanecer sobrio es permanecer con vida
• Tratar de ponerse de pie en una corriente en movimiento es muy peligroso, si tu pie llega a quedar atrapado entre las rocas la presión podría romperlo o la corriente podría empujarte hacia abajo y mantenerte atrapado debajo de la superficie, si vas corriente abajo mantén tus piernas arriba por delante de ti en el sentido que corre el agua, utiliza tus brazos como timón y como freno
• Es muy frecuente que un palista no note que esta sediento mientras esta en el agua divirtiéndose, lleva siempre suficiente agua contigo y bébela con regularidad
• El cuerpo pierde calor 30 veces mas rápido cuando esta sumergido en el agua, vístete para la inmersión.

Previniendo un potencial accidente

Los accidentes no ocurren y ya, ellos usualmente son el resultado de la interacción de una serie de pequeños eventos o errores de juicio, que culmina en un accidente mayor. Expertos analizan los accidentes en términos de factores humanos, de equipos o del medio ambiente. Usualmente mingin factor por si solo causa un accidente. Sin embargo la presencia de tres o más factores en una situación determinada es señal de serios problemas.

Factores Humanos
• consumo de alcohol
• no usar el chaleco salvavidas
• poca familiaridad con el cuerpo de agua que se navega
• insuficiente nivel técnico
• estar fuera de forma
• navegar solo en un grupo menor de tres botes
Factores del Equipo
• pobre mantenimiento
• poca o ninguna flotabilidad
• no llevar pala de repuesto
• no llevar equipo de primeros auxilios
• inadecuada vestimenta
Factores ambientales
• elevado nivel del agua
• corrientes de marea rápidas
• temperatura del agua muy fría
• hidráulicas y remolinos
• coladeras entre árboles y arbustos
• rocas bajo la superficie
• áreas remotas o de difícil acceso
• cambio de las condiciones del clima


Equipo esencial que debes llevar
• chaleco salvavidas
• pala de repuesto
• botella de agua
• gorra o sombrero
• protector solar
• Lentes de sol

Tips para la navegación segura en kayak de mar

Elección de la ruta
• Cerca de la costa
• Sin corrientes fuertes
• Con líneas costeras protegidas y zona de surf por debajo de 60 centímetros
Chequea el clima y otras condiciones locales
• viento
• oleaje
• direcciones de ambos
• cambios horarios
Vístase para un inesperado volcamiento
• Utilice ropa adecuada para la ruta elegida y las condiciones climáticas esperadas
• Porte siempre su chaleco salvavidas
Aprenda el reingreso y practíquelo en condiciones controladas
• existen muchos métodos y técnicas diferentes para el reingreso con y sin asistencia, conozca mas de una y desarrolle agilidad en al menos dos de ellas
Conoce los riesgos
• corrientes
• desembarcos en zonas de surf
• trafico
Mantén tu grupo cerca y juntos
• elabora siempre un plan de navegación que todos conozcan
• si el clima se deteriora manténganse mas unidos cada vez
• salgan del agua si tienes la sensación de que las cosas van a empeorar


Es una simple formula

Palista + instrucción + preparación = a palista seguro = pocos accidentes



 


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